布伦特福德队时隔 74 年首胜,英超全面开放球迷入场,财政压力减缓

布伦特福德球迷。

布伦特福德队时隔 74 年首胜,英超全面开放球迷入场,财政压力减缓

北京时间14日凌晨开始,2021-2022赛季英超联赛全面开赛,截至目前已进行8场比赛,没有一场平局。

其中主队6场获胜,揭幕战中升班马布伦特福德更是以2-0战胜传统劲旅阿森纳——这是他们自1947年以来首次进入顶级联赛,也是球队74年来首场顶级联赛胜利。

“我们在布伦特福德见证了非常棒的主场氛围,这让我们对新赛季抱有很大的期待。”名宿希勒认为,这场胜利一定程度上得益于布伦特福德良好的主场氛围。

自2020年3月空座无座的比赛以来,时隔522天,英超联赛终于全面向球迷开放——从名不见经传的布伦特福德,到红魔的老特拉福德“梦剧场”,球迷的回归缓解了各俱乐部的财务压力,但也带来了巨大的防疫难题。

布伦特福德在回归的球迷面前赢得了他们的首场英超联赛胜利。

老球迷眼含热泪

对于布伦特福德来说,2-0击败阿森纳后幸福来得太突然了。

升班马队主教练弗兰克在赛后表示:“我们的球场只在豪恩斯洛一个公交站附近,看上去不像是英超球队,但我们的球迷真的很棒。比赛开始前我就觉得,如果我们没有赢得比赛,那会很令人失望。”

球场内数万球迷齐声唱起披头士经典歌曲《Hey Jude》(布伦特福德在赛前和赛后都播放了这首歌曲)。这一幕深深地感动了天空电视台负责现场解说和评论的加里·内维尔和卡拉格,后者甚至加入球迷的行列,和他们一起唱起了《Hey Jude》。

本场比赛,卡诺斯和诺尔加德的进球将球场气氛推向了高潮,然而当阿森纳小将萨卡在第59分钟替补出场时,球场内数千名主场球迷开始为他鼓掌。

欧洲杯上,萨卡因为射失点球在社交媒体上遭受种族歧视,但布伦特福德球迷用行动告诉他:这里不仅有对抗,还有温暖。

德里克·伯里奇。

当天坐在看台上的是88岁的老人德里克·伯里奇,74年前,他亲眼见证了俱乐部在顶级联赛的最后一场比赛。74年后,看着主队在顶级联赛中击败阿森纳,老人激动得眼眶里噙满了泪水。

“当时我只有 14 岁,而且因为当时刚过二战,电视上什么都没有,任何想看足球比赛的人都必须亲自去现场观看,虽然我买不起季票,但我还是设法去了每一场主场比赛。”

“我从来没想过会在英超联赛中再次看到这支球队获胜,而且是阿森纳队获胜了。这真是太不真实了。”

曼联球员在球迷面前庆祝球队以5-1获胜。

身体健康还是财务健康?

新赛季首轮比赛,注定离不开球迷们的回归。

根据英超联赛季前声明,新赛季球场将全面对球迷开放。官方称,英超联赛前几轮将采取抽检方式,随机抽查入场观众的核酸报告。英超联赛还表示,一旦疫情发生变化,联盟将随时调整安全措施。

天空体育证实,不同球队的主场防疫力度有所不同,以切尔西为例,所有进入斯坦福桥观赛的球迷均需提供48小时内的核酸阴性报告或疫苗接种证明。

英超联赛允许球迷回归的决定很大程度上是基于财务的需要。

据SportsPro报道,德勤的数据显示,受到疫情影响,上赛季英超联赛及旗下俱乐部因空座比赛导致收入大幅下降,联赛收入仅为45亿英镑,下降了13%。

相比2019-2020赛季2亿英镑的亏损,上赛季各俱乐部税前集体亏损超10亿英镑,创下联赛历史新高。英超官方希望通过球迷回归来扭转这一下滑趋势。

现场的曼联球迷。

官方预计首轮比赛将有30万球迷前来观赛。英超首席执行官理查德·马斯特斯表示:“这是一个重要的时刻,我们都十分期待。很多人为了这一刻付出了巨大的努力。这确实让人们感觉一切正在恢复正常,但我们会始终保持谨慎,把安全放在第一位。”

但英超联赛全面开放后,我们在球场内看到了没有戴口罩的球迷。尽管他们中的许多人在进入球场前就戴上了口罩,但球迷们已经习惯了在球场内高声唱歌和呼喊——在他们看来,从比赛开始的那一刻起,戴口罩就显得“多余”。这将造成多大的安全隐患,目前还不清楚。

当地时间8月14日,据英国政府网站公布的数据,过去24小时,英国新增新冠肺炎确诊病例29520例,新增相关死亡病例93例……

刚刚加盟的瓦拉内获得了曼联球迷的欢呼。

球迷回归,球员们士气高涨

虽然防疫压力巨大,但对于英超的主场球队来说,球迷的到来确实提振了球员的士气。

希勒在接受采访时表示:“只有少数球员喜欢球场内没有球迷,这样他们在犯错时就没有压力,也不会感受到观众的责备,但绝大多数球员都会认为没有球迷的足球非常不完整。”

数据显示,在空场或部分空场进行的2020-2021赛季英超联赛中,主队在联赛中的胜率仅为可怜的37.9%,而此前三个赛季这一数据的平均值为47%。

英超首轮比赛进一步印证了这一观点,前8场比赛,只有两支球队主场未尝胜绩,诺维奇主场0-3不敌利物浦,实力差距实在太大,另外一场则是伯恩利1-2不敌布莱顿,两队实力相近,上赛季分列联赛第16和第17位。

尽管输球,伯恩利仍然在主场球迷的欢呼声中开场2分钟就攻入一球。

首轮5-1战胜利兹联后,曼联主帅索尔斯克亚也高度评价球迷的回归。“当球迷来到球场,会产生一种情感,球员们会感到额外的责任,因为他们已经很久没有和球迷在一起了。(球迷的回归)对我们来说意义重大,球员们渴望得到球迷的认可。”

斯坦福桥球场的切尔西球迷。

值得一提的是,著名体育媒体The Athletic还对英超各支球队的球迷群体进行了统计,调查球迷们对自己主队在新赛季英超的征程是否有信心。

刚刚斥巨资买下卢卡库的切尔西是最受球迷信赖的球队——98%的球迷相信这支欧冠新军在图赫尔的带领下能够取得不错的成绩。

阿森纳是传统六强中唯一一支球迷信心不足的球队,以42%的球迷支持率排名第17,比传统六强中倒数第二的托特纳姆热刺少了35%,而枪手首轮的表现也印证了这一点。